Comment engager un avocat d’affaires ?

Avoir le bon conseiller juridique peut aider votre entreprise de nombreuses façons. Une fois que vous avez déterminé que le recours à un avocat d’affaires (également appelé avocat d’entreprise) serait à la fois bénéfique et économiquement viable (voir Avocats d’affaires : en avez-vous besoin ?), vous devez alors appliquer un processus méthodique de sélection de l’avocat ou du cabinet d’avocats qui vous convient.

Quels sont les besoins juridiques de votre entreprise ?

La nature et les objectifs de votre entreprise détermineront l’expertise juridique qui vous sera la plus utile. Par exemple, si vous êtes propriétaire d’une entreprise technologique, vous pourriez vous contenter d’un avocat ou d’un cabinet spécialisé dans les droits de propriété intellectuelle et les licences, même s’ils ont peu de compétences dans d’autres domaines du droit des sociétés. Si vous dirigez une entreprise de fabrication ou de services plus générique, vous aurez peut-être simplement besoin d’un expert en contrats pour vous aider dans les négociations avec les clients, la rédaction et la finalisation des accords, la tenue de registres d’entreprise appropriés, etc.

Pour mieux définir les objectifs juridiques de votre entreprise, vous pouvez vous poser les questions suivantes :

  • De quels conseils juridiques mon entreprise a-t-elle besoin (concernant les employés, les entrepreneurs, les réglementations gouvernementales, les impôts, les garanties clients, etc.
  • Où y a-t-il des lacunes en matière d’efficacité ou de compétences dans les opérations quotidiennes de l’entreprise ?
  • Quels sont mes objectifs à court et à long terme pour l’entreprise ?
  • L’entreprise a-t-elle besoin de lever des capitaux supplémentaires ?
  • L’entreprise a-t-elle besoin de louer ou d’acheter un bien commercial ?
  • L’entreprise a-t-elle besoin de restructurer sa dette ou sa capitalisation existante ?
  • L’entreprise doit-elle acquérir ou céder des actifs ?
  • Est-ce que j’envisage de vendre l’entreprise ou de la faire entrer en bourse ?
  • L’entreprise doit-elle créer des divisions ou des filiales supplémentaires ?

Définir clairement les besoins de votre entreprise vous permet de procéder à votre recherche d’avocat de manière plus productive.

Obtenir une recommandation d’une source légitime

La meilleure façon de restreindre votre recherche d’un avocat est de faire part des besoins spécifiques de votre entreprise à un ancien avocat ou à un avocat en exercice, à un ami de confiance ayant l’expérience du recrutement d’avocats ou (idéalement) à quelqu’un qui est à la fois avocat et ami. La compétence, la diligence et la fiabilité sont des facteurs essentiels à prendre en compte lors du choix d’un avocat, et le fait d’être recommandé par un ami ou un avocat fiable peut maximiser vos chances de trouver un avocat possédant ces qualités.

Idéalement, vous devriez obtenir plus d’une recommandation d’avocat auprès de votre ou vos sources de confiance. À moins que votre entreprise ne soit impliquée dans une procédure pénale ou civile, vos références ne seront très probablement pas des avocats spécialisés dans les litiges. Si la plupart des gens pensent aux avocats en fonction de ce qu’ils voient à la télévision (juges, jurys et drames de salle d’audience), le fait est que les avocats plaidants ne représentent qu’une minorité de tous les différents types d’avocats en exercice. Le meilleur conseiller juridique pour vous aider dans les opérations quotidiennes de votre entreprise, ou pour toute question commerciale spécifique, sera plus probablement un avocat d’entreprise spécialisé dans les transactions, qui n’aura peut-être aucune expérience des litiges.

Les avocats spécialisés dans les transactions ont le sens des affaires pour vous conseiller dans tous les aspects des transactions commerciales, y compris la création de votre entreprise, l’exploitation de votre entreprise, l’élaboration d’un plan d’affaires, la mise en œuvre de stratégies commerciales, l’achat ou la vente d’une entreprise, la réalisation d’une première offre publique, la liquidation de vos activités commerciales, et bien plus encore. Les avocats spécialisés dans les fusions et acquisitions (M&A attorneys) peuvent être particulièrement utiles, même si aucune acquisition n’est envisagée dans un avenir prévisible pour votre entreprise. En effet, les avocats spécialisés dans les fusions et acquisitions doivent avoir une connaissance pratique de multiples aspects de l’entreprise, notamment les questions comptables, la gouvernance d’entreprise, la propriété intellectuelle, les biens immobiliers, les questions environnementales, les assurances et la fiscalité. Cela leur permet d’identifier facilement l’expertise nécessaire pour votre situation particulière et soit d’aborder eux-mêmes la question, soit de vous recommander le bon expert juridique. Cela étant dit, vous devez être certain que votre source de confiance vous recommandera un ou plusieurs avocats pour répondre au mieux à vos besoins particuliers.

Vous pouvez essayer de trouver un avocat en effectuant une recherche en ligne, mais vous devez être prudent et faire vos propres recherches lorsque vous choisissez ce moyen. Une chose à garder à l’esprit est que les avocats d’affaires sont spécialisés dans de nombreuses sous-catégories d’expertise, vous devez donc vous assurer de trouver celui qui correspond le mieux à vos besoins. Il existe des annuaires d’avocats en ligne utiles, comme Nolo.com, où vous pouvez rechercher un avocat par lieu et par domaine d’activité.

Faites vos recherches

Une fois que vous avez reçu les recommandations des avocats, vous devez faire des recherches sur chacun d’entre eux et sur leur cabinet. Le site web du cabinet doit indiquer la formation de l’avocat, ses domaines de compétence, ses années de pratique et toute publication ou transaction notable. De plus en plus souvent, les avocats et les cabinets ont également une présence dans les médias sociaux que vous pouvez consulter, que ce soit sur LinkedIn, Facebook, Twitter ou autre. Vous pouvez également consulter le site web du barreau de l’État concerné pour obtenir des informations complémentaires. Le site web du barreau de l’État doit vérifier que l’avocat est actuellement autorisé à pratiquer le droit et indiquer si l’avocat a ou non des antécédents disciplinaires. Enfin, vous pouvez effectuer une simple recherche sur Google à partir du nom de l’avocat pour trouver tout autre détail pertinent, qu’il soit positif ou négatif.

La consultation initiale

Pour chaque recommandation, vous devez organiser une première consultation afin de pouvoir faire part de l’ensemble de vos besoins juridiques à votre futur avocat. Si possible, vous devriez mener cette première rencontre en personne, et l’avocat devrait vous proposer de le faire gratuitement (notez que si vous engagez finalement l’avocat, vous devriez examiner votre première facture pour confirmer qu’elle ne comprend pas de frais pour votre consultation initiale).

La réunion d’introduction devrait servir à de nombreuses fins. Vous devez expliquer en détail vos objectifs commerciaux et le rôle que vous attendez de votre avocat. Vous devez poser autant de questions que nécessaire pour déterminer si l’avocat fait preuve de la compétence et de l’enthousiasme sincère requis pour répondre de manière adéquate à vos préoccupations professionnelles. Les gens décrivent souvent leur entreprise comme leur « bébé », car ils ont souvent l’impression que l’entreprise elle-même est un membre supplémentaire de la famille. Vous avez besoin d’un avocat qui traitera votre entreprise comme un membre de votre famille immédiate. De plus, vous devez avoir une relation avec votre avocat qui vous permette de lui parler non seulement comme un ami et un confident de confiance, mais aussi comme un client qui attend un niveau de service de premier ordre. Le respect engendre le respect – et les résultats. Vous devez tous deux utiliser la rencontre comme un moyen de gérer les attentes. De votre point de vue, vous devez être sincère et direct quant à votre style général de gestion et au temps et à l’attention que vous demanderez à votre conseiller. De même, votre candidat doit vous donner autant de détails que possible sur le fonctionnement habituel de sa relation avocat-client, sur son implication personnelle dans le processus, sur les pouvoirs qu’il pourrait déléguer à d’autres, etc.

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Daniel

A propos de l'auteur: Daniel

Je rachète des entreprises en difficultés, redresse la barre, et revend ensuite ces entreprises !

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